기분 & 불안 장애

공황장애를 아십니까?

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작성자 유교수 작성일13-07-03 00:05 조회1,334회 댓글0건

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메스컴을 통해 공황장애라는 말이 자주 언급되고 있다. 몇몇 연예인들이 자신이 공황장애를 앓았거나 현재 고통을 받고 있다고 말하기도 하고 건강 채널을 통해 정신 건강의 제목으로 종종 소개되기도 한다.
영어로 Panic Disorder라고 일컫는 공황장애의 이름은 그리스 신화의 판(pan)이라는 신의 이름을 따서 만들어졌다. 인간에게 밤에는 악몽을 꾸게 하고 낮에는 지나가는 나그네에게 갑자기 나타나 공포를 준다는 그의 고약한 특성에 따른 이름(panic)이다. 공황장애는 알 수 없는 갑작스런 공포와 죽을 것 같은 불안이 예기치 못한 상황에서 일정 시간동안 호흡곤란, 흉통, 혈압 상승, 심박동 증가와 같은 육체적 이상 현상과 함께 발작적으로 일어나는 심리적 현상으로 불안장애 중 하나이다. 좁은 공간, 사람들이 많은 혼잡한 공간, 비행기 또는 지하철 안과 같은 폐쇄된 공간은 공황장애를 앓고 있는 사람들에게는 견디기 힘든 장소이다. 공황 장애는 선진국형 장애로서 선진국에서 더 많이 발병하며 국내에서는 공식적으로는 100명 중 4명이 발병한다고 발표하고 있지만 실상은 훨씬 더 많은 사람들이 어려움을 겪고 있는 것이 현실이다. 또한 남성보다는 여성이 약 2-3배 발병율이 높다. 발병 원인에 대해서는 지금까지 뚜렷하게 밝혀진 것은 없으나 사회 심리적 요인과 생물학적 요인에 따른 가설이 유력하다. 유전적 영향을 받을 수 있고, 신경전달물질의 이상적 분비와 합성에 따라 일어날 수 있으며, 사회 심리적 영향으로는 개인의 성장배경이나 가정 내에서 과도한 불안과 두려움을 경험케 하는 불완전한 환경이 가장 유력한 원인이라 볼 수 있다. 특히 엄격한 부모의 양육을 받으며 작은 실수도 용납되지 않고 잔소리나 체벌로 인해 완벽주의를 요구받은 사람들이 불안장애에 쉽게 노출될 수 있다. 그러므로 이전 글에서 언급한 완벽주의 성향을 가진 사람들의 특성들(부정적인 생각의 강박적 묵상, 흑백논리적 사고로 인한 인지의 편중성)은 공황장애를 가진 사람들의 특성과 일치 또는 상당부분 겹칠 수 있다. 다음은 공황장애의 주요 증상이다. 공황장애의 발작은 다음 증세들이 복합적으로 일어나며 5-20분 정도 지속된다. 정확한 진단을 위해서는 상담 전문가나 정신과 전문의와 상담해야 한다.
1. 땀이 차고 호흡이 가쁘다.
2. 가슴통증과 어지럼증이 있다.
3. 심장박동이 빨라지고 손발이 마비되거나 저리고 떨린다.
4. 구토할 것 같은 느낌이 든다.
5. 죽을 것 같은 두려움이 있다.
6. 미칠 것 같고 타인에게 자신이 드러나는 것에 대한 수치심이 강하다.
7. 좁은 공간과 지하철, 비행기 안과 같은 장소가 견디기 힘들다.

그렇다면 공황장애를 일으키는 불안과 두려움이라는 감정은 무엇인가?
불안과 두려움은 같은 감정의 뿌리를 두지만 다른 특징을 가진다. 불안은 특정한 자극이 없이도 일어날 수 있는 반면에 두려움 또는 공포는 감정을 일으키는 외적 자극(대상, 장소, 상황)이 있다. 그러나 내적으로 나온 생각이든 외적 대상에 의한 인지이든 개인이 자신의 능력으로 그 생각이나 대상 또는 상황을 처리하거나 책임을 지기 힘들다고 느껴질 때 불안이나 두려움을 느낀다. 공황장애는 자신이 의식적으로는 인식하지 못하지만 특정한 자극(갇힌 공간, 교량, 터널, 및 특정 장소 또는 대상 등)이 주어질 때 그것이 위험 신호(걱정, 두려움)로 받아들여짐으로 몸이 생존반응을 일으키는 현상이다. 특히 싸우거나 도망치거나를 결정해야하는(fight-or-flight response) 몸의 반응으로 위험상황에 대한 적응적 기능현상이다. 그러므로 공황장애에서의 불안과 두려움은 위험으로부터 몸을 보호하기 위한 정서적 장치라고 말할 수 있다.

(CounMate International 유중근 교수)

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