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완벽주의

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작성자 유교수 (121.♡.164.51) 작성일13-03-20 11:34 조회1,796회 댓글0건

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현대사회는 다양성과 전문성으로 특징 지워질 수 있다. 예를 들어, 시장 경제에서 수요자는 다양성의 혜택을 누리고 있지만 공급자의 입장에서는 전문성이라는, 보통을 거부하는 능력이 없이는 생존하기 힘든 것이 오늘의 사회다. 보통을 넘어서기 위해서는 보다 완벽하고 뛰어나야 한다. 그래서 정상적인 노력을 통해 남들보다 세련되고 완전함을 추구하는 사람들을 가리켜 우리는 전문가라고 부른다. 그러므로 완전 또는 완벽하다는 의미가 결코 부정적인 것만은 아니다. 그러나 반대로 어떤 사람들에게는 완벽한 것이 삶을 파괴할 수도 있다. 보통을 넘는 완벽함은 자칫 자신의 삶을 메마르고 피폐하게 만들 수 있기 때문이다. 이렇듯 완벽주의에는 크게 두 가지 카테고리가 존재한다. 즉, 긍정적인 완벽주의 그리고 부정적 또는 수동적인 완벽주의가 그것이다.
완벽주의는 본래 잘못된 인지적 구조의 결과이다. 사물이나 상황을 인식할 때에 일반화된 방법으로 해석하는 대신 편중된 방향으로 이해하기 때문에 나타나는 결과이다. 완벽주의의 인지 구조 안에서는 다음과 같은 내면적 배경들을 중심으로 상황을 해석하며 이해하게 된다 - 회피, 과도한 의존, 도움 받을 수 없음, 희망 없음, “반드시”해야 됨! 실제로, 완벽주의자들에게서 나타나는 행동을 관찰하면 자신의 완벽주의가 긍정적이든 부정적이든 비슷해 보인다. 하지만 그 핵심 내용에 있어서는 완전히 상반된다. 긍정적 완벽주의는 낙천적이고, 창조적이고, 이성적인 반면에 부정적 완벽주의는 분리적이고, 파괴적이고, 편협하기 때문이다. 부정적 완벽주의에는 두 가지 두드러진 특징이 있다. 첫째는 어떤 생각, 특히 부정적 생각에 대한 계속되는 강박적 묵상(ruminative thoughts)이다. 생각에 대한 끊임없는 묵상은 그 사람으로 하여금 상황이나 자신의 현재 상태만을 집중하게 만든다. 심할 경우 그 생각은 자신을 생각의 감옥 안에 집어넣어 옴짝달싹 못하게 한다. 그리고 목적 지향적인 행동을 하지 못하도록 방해한다. 둘째 특징은 극지적 또는 무조건적인 생각(categorical thinking)이다. 다시 말하면 인지적 편견으로 생각이 한쪽으로 지나치게 치우쳐진 상태를 말한다. 그래서 완벽주의자들은 흑백 논리적 사고를 가지는 경향이 크다. 결국, 이러한 잘못된 인지구조로 생각하게 되면 편중된 결정과 행동을 취하게 된다. 부정적 완벽주의자들이 자신의 부정적인 상황에 대해 극심하게 염려하는 것과 자신의 실수나 실패에 힘들어하는 이유가 여기에 있다. 부정적 완벽주의가 가장 두드러지게 나타난 심리장애로는 강박증(Obsessive-Compulsive Disorder)을 들 수 있다.
완벽주의는 사람의 유형에 따라 다시 다음과 같은 세 가지 유형으로 나눌 수 있다. 첫째는 자기중심적 완벽주의 유형이다. 자신에게 과도하게 높은 목표를 설정하여 거기에 맞춰 사는 유형이다. 이들에게는 자기비판이 심하여 우울증에 걸릴 확률이 높다. 둘째는 외향적 완벽주의 유형이다. 자기중심적 완벽주의 유형과는 반대로, 타인에게 완벽을 강요하는 유형으로서 자신은 완벽주의자가 아니라고 생각하기 쉽다. 이러한 유형은 유형적 특성 때문에 대인 관계를 실패하거나 그르치기 쉽다. 셋째는 타인의 기대에 자신을 복종시키는 유형이다. 주변 사람들, 특히 중요한 타인의 요청이나 기대에 필사적으로 맞추려는 유형으로 이들에게는 도덕적 기준이 높고 정의감이 뛰어나다. 그러나 이들은 역반응으로 자살 충동이 심할 수 있고 섭식 장애에 걸릴 확률이 높다.
앞서 말한 바와 같이 완벽주의에는 부정적인 의미만 있는 것이 아니다. 또한 직업상 완벽을 요구하는 직업들도 많이 있다(의사, 건축사 등). 그러나 삶의 행복과 건강을 해치는 완벽주의라면 분명 치료가 필요한 경우라 말할 수 있다.
다음의 내용은 완벽주의의 객관적 평가기준들이다.
1. 자신이 실수한 것에 대한 지나친 반응
2. 자신에 대한 높은 평가 기준 설정
3. 부모의 높은 기대
4. 부모의 지나친 평가(criticism)
5. 자신이 한 행동에 대한 의심
6. 지나친 정리정돈

(유중근 교수의 심리산책)

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